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2014-8-7 09:44
欧洲“彗星猎手”历经10年旅途 终接近目标

摘要 : 在历经10年、行程60亿公里后,欧洲“罗塞塔”彗星探测器终于将赶上目标彗星——“丘留莫夫-格拉西缅科”。这一时刻将标志着欧洲航天局耗资13亿欧元的彗星探测计划进入关键阶段。

习斋2014-8-7 09:442150
欧洲“罗塞塔”彗星探测器。(资料图片)

在历经10年、行程60亿公里后,欧洲“罗塞塔”彗星探测器终于将赶上目标彗星——“丘留莫夫-格拉西缅科”。这一时刻将标志着欧洲航天局耗资13亿欧元的彗星探测计划进入关键阶段。

“深度睡眠”31个月

按照计划,“罗塞塔”探测器将在本月6日到达距离目标彗星约100公里的地方。为了实现这一目标,“罗塞塔”自2004年发射升空后,曾四次飞越火星和地球,利用重力加速。

由于远离太阳难以给太阳能板充电,“罗塞塔”还经历了长达31个月的“深度睡眠”,直到今年1月才被唤醒。它目前离地球的距离已经超过4亿公里。“我们用了10年多时间才到达这一步,”负责“罗塞塔”运行的西尔万·洛迪奥说,“现在我们要学习如何与彗星对接,并在今后数月内与它待在一起。”

在追上目标彗星后,“罗塞塔”将开始对彗星表面进行绘图,探测其引力、质量、形状和大气等。根据观测到的数据,科学家将选择一个合适的着陆地点,向彗星发射“罗塞塔”携带的着陆器“菲莱”,预计着陆时间为11月11日。

彗星状如鸭子

“罗塞塔”上月曾经对目标彗星拍照。照片显示,与许多人预想的不同,这颗彗星并不像个土豆,而更像一只鸭子。“这有点让人吃惊。”法国马赛天体物理学实验室的研究人员菲利普·拉米说。

拉米认为,最可能的解释是,这颗彗星最初由两部分融合而成。他说,彗星这种独特的形状会给着陆器登陆造成更多限制。

天文学家认为,彗星由太阳系诞生初期的物质组成,由于它们自身温度极低并置身于“天寒地冻”的宇宙空间,因此自太阳系诞生以来,彗星成分几乎不变,对它们进行研究将有助于揭开太阳系形成的诸多奥秘。 
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