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2013-12-21 13:07
查尔斯·梅西耶

摘要 :   查尔斯·梅西耶(Charles Messier,又译为梅西尔、梅西叶、梅歇尔,1730年6月26日-1817年4月12日)是一位法国天文学家。他最着名成就的在于制作了深空天体组成的天文列表,将星云、星团和星系等天体编排号码, ...

习斋2013-12-21 13:075910
  查尔斯·梅西耶(Charles Messier,又译为梅西尔、梅西叶、梅歇尔,1730年6月26日-1817年4月12日)是一位法国天文学家。他最着名成就的在于制作了深空天体组成的天文列表,将星云、星团和星系等天体编排号码,它也就是着名的《梅西耶星团星云列表》。查尔斯·梅西耶制作该列表的目的主要是为了帮助天文学家(特别是像他这样的彗星猎人)来区分天空中的永久性天体及短暂的视觉漫反射物体。1764年,他成为英国皇家学会的研究员。1769年,他当选为瑞典皇家科学院的外籍院士,并于1770年6月30日当选为法国科学院院士。


  他生于法国洛林地区默尔特-摩泽尔省的巴顿维尔(Badonviller),是尼古拉斯·梅西耶与弗朗索瓦夫妻的第十个孩子(他们共有十二个小孩)。他的六个兄弟姐妹都在年幼时死去,而他的父亲则在1741年去世。查尔斯·梅西耶年轻时曾遇见一些着名的天文现象:1744年出现的彗星是一颗壮观的彗星,拥有6条扇形彗尾、他的家乡在1748年7月25日出现日食。这些现象引起查尔斯对天文学的兴趣。

  从1751年开始,他在巴黎的法国海军天文台担任天文官约瑟夫·尼古拉斯·德里希尔(Joseph Nicholas Delisle、1688年~1768年)的助手,详细记录他的天文观察结果(尤其是彗星)。查尔斯·梅西耶第一个记录下来的天文观测是1753年5月6日出现的水星凌日。从1758年冬天起,他根据以前的观测,开始搜索哈雷彗星,爱德蒙·哈雷预测它将会再度出现。1758年8月14日,他在搜索哈雷彗星时,发现了另一颗彗星。查尔斯·梅西耶仔细观察该彗星直到1758年11月2日为止。查尔斯·梅西耶于1759年1月21日终于发现它的踪迹,但是比另一位天文学家约翰·帕利奇(Johann Georg Palitzsch)还迟了一个月,他于1758年12月25日圣诞节当天观测到该彗星。尽管如此,他还是因此而一跃成名。

  1760年,约瑟夫·尼古拉斯·德里希尔退休,于是梅西耶接任法国海军天文官的职务。梅西耶在搜寻彗星的过程中,经常将彗星和其他天体模糊混淆。他从1764年初开始制作一张彗星和星际间朦胧天体的列表。在同一年末,他完成了一张包含40个天体的列表。查尔斯·梅西耶在1765年发现大犬座的M41后,又在列表中追加了M41至M45等五个天体。

  1769年,查尔斯·梅西耶在白羊座附近发现了大彗星(C/1769P1),他因此成为瑞典皇家科学院的外籍院士。次年,他又发现了一颗彗星,并成为了法国科学院的正式成员。他在一生中总共发现了13颗彗星,法国国王路易十五曾称查尔斯·梅西耶为“我的彗星猎人”。

  梅西耶于1817年去世,被安葬在巴黎十一区的拉雪兹神父公墓。他的坟墓相当普通,不易寻找,也不在大多数的地图上。它位于着名钢琴家肖邦的坟墓附近,珠宝商人亚伯拉罕·路易·布雷盖的坟墓位于其前方。


查尔斯·梅西耶的坟墓


  他于1774年在巴黎法国科学院期刊上发表了《梅西耶星团星云列表》第一卷(M1至M45)。然后分别1781年和1784年[8] 发表了《梅西耶星团星云列表》的第二卷(M46至M68)和第三卷(M69至M103),总共包含103个天体。列在这些列表上的天体,都被称为“梅西耶天体”,例如M31代表仙女座星系。梅西耶考虑到列表的体裁,将二重星(M40)或星团(M45等)也列入其中。至少有20个梅西耶天体是他的助手皮埃尔·梅尚所发现的。

  在1921年和1966年之间,天文学家和历史学家曾多次发现梅西耶或他的助手皮埃尔·梅尚曾观察到另外7个深空天体的证据,时间就在《梅西耶星团星云列表》最终版本发表不久之后。这7个天体(M104到M110)被天文学家正式承认为梅西耶天体。直到目前为止,专业和业余天文学家仍然使用梅西耶天体的称呼(从M1至M110)。

《梅西耶星团星云列表》第一卷

  《梅西耶星团星云列表》没有包含特定的对象、类型,甚至是位置。《梅西耶星团星云列表》包括了几乎所有最壮观(欧洲地区可以观测到的)的五种深空天体:弥漫星云、行星状星云、疏散星团、球状星团和星系。因为查尔斯·梅西耶可以用肉眼观察口径相对较小的折射望远镜(约100毫米,或4英寸)来观测这些天体,它们是地球上最明亮、也是最有吸引力的深空天体,也是现代业余天文学家的研究和摄影目标。

位于查尔斯·梅西耶出生地的纪念牌。

  后人为了纪念他,将月球上一个陨石坑命名为梅西耶,另外7359号小行星亦以他名字命名。
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