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2013-12-21 13:00
弗里德里希·威廉·赫歇尔

摘要 :   弗里德里希·威廉·赫歇尔爵士,FRS,KH(Sir Frederick William Herschel,德语原名:Friedrich Wilhelm Herschel。1738年11月15日-1822年8月25日),出生于德国汉诺威,英国天文学家及音乐家,曾作出多项天文 ...

习斋2013-12-21 13:005340
  弗里德里希·威廉·赫歇尔爵士,FRS,KH(Sir Frederick William Herschel,德语原名:Friedrich Wilhelm Herschel。1738年11月15日-1822年8月25日),出生于德国汉诺威,英国天文学家及音乐家,曾作出多项天文发现,包括天王星等。被誉为“恒星天文学之父”。

  威廉·赫歇尔在汉诺威生活时的名字为Friedrich Wilhelm Herschel,赫歇尔家共有十兄弟妺中,但其中四个早夭。当时,汉诺威王朝与英国组成共主邦联。1775年,威廉·赫歇尔参加的乐团被派到英国。威廉·赫歇尔很快便学懂英语,并在19岁那年改名为Frederick William Herschel。

  他后来成为成功的音乐教师及乐团领队,除演奏管风琴及双簧管外,他也编写过多首乐曲,可是大部分已被人遗忘。后来,他成为巴斯公众音乐会的总监,他的妹妹卡罗琳·赫歇尔亦迁居英国与他一起生活。

  他在天文学上的兴趣自1773年开始浓厚,并开始自制望远镜。那时候,他主要观测月球,测量月球山峰的高度,以及编撰双星目录等。1781年3月13日,就在他观测双星时,他发现了一颗新的行星天王星。这件事使他成为名人,他亦全身投入天文学。起初他将新行星命名为“乔治之星”(Georgium Sidus)以歌颂英王乔治三世,但这个名称没有被其他天文学家接受。同年11月,威廉·赫歇尔获授科普利奖章,并获选成为英国皇家学会会员。1782年,他获乔治三世接见,并被任命为“皇家天文官”(The King's Astronomer),年薪200英镑。他一面出任天文官的工作,一面继续制作望远镜,不少还卖给其他天文学家,其中有一台被送往中国。

  1783年,他送给卡罗琳一支望远镜,让她开始自己的天文发现,尤其在彗星方面。她也成为威廉·赫歇尔的全职助理,为他撰写观测记录。

  威廉·赫歇尔在英国曾多次搬家,1786年移居斯劳之后便长住在此,这房子又被称为观测楼(Observatory House)。观测楼于1963年被清拆,以配合商业大厦的兴建。

  在1788年5月7日,他在upton的St Laurence's Church迎娶了寡妇Mary Pitt。自此,卡罗琳便迁出,但仍然继续助理的工作。

  在他的职业生涯中,他共制作过400多支望远镜。其中最大最着名的是一台40英尺(12米)长、口径49.5英寸(1.26米)的反射望远镜。就在1789年8月28日,该望远镜第一次使用时,他便发现了土星的新卫星,一个月后又发现另一颗新卫星。英国皇家天文学会会徽即为此望远镜。可是,这台望远镜操作起来相当不便,他大部分的观测其实是利用另一台较小、焦距20英尺的望远镜。

  威廉·赫歇尔夫妇唯一的儿子——约翰·赫歇尔,在1792年3月7日生于观测楼内。1816年,威廉·赫歇尔获英王乔治四世策封骑士爵位。1820年,他协助成立伦敦天文学会,翌年成为主席。该学会于1831年获皇家封号,成为英国皇家天文学会。

  1822年8月25日,威廉·赫歇尔逝世于斯劳的观测楼内,下葬于附近的St Laurence's教堂。

  他的儿子约翰·赫歇尔日后亦成为着名的天文学家。

  威廉·赫歇尔在巴斯的家里制作了多支望远镜,并发现了天王星,现在,该房子成为了“威廉·赫歇尔博物馆”。

  威廉·赫歇尔在他的工作生涯后半部分,发现了土星的两颗卫星——土卫一(Mimas)及土卫二(Enceladus)、天王星的两颗卫星——天卫三(Titania)及天卫四(Oberon)。不过,这些天体要待他死后,才由儿子约翰·赫歇尔命名。


  威廉·赫歇尔亦编制了一份详尽的“星云”列表,与及一份双星列表。他首先发现大部分双星并非貌合神离的光学双星,而是互相具引力关系的。

  从研究恒星的自行,他也首先发现太阳系正在宇宙中移动,还指出该移动的大致方向。他亦研究银河的结构,提出银河呈圆盘状。

  1800年他发现了太阳红外辐射。他当时用温度计测量太阳光谱的各个部分,结果发现,在将温度计放在光谱红端外测温时,温度上升得最高,而那儿却完全没有颜色。于是他得出结论:太阳光中包含着处于红光以外的不可见光线。现在人们称为红外辐射。

  在海因里希·奥伯斯于1802年发现智神星后,威廉·赫歇尔首先将这种天体名为小行星(asteroid),意指呈恒星状的小光点。

  尽管他曾作出不少科学发现,他亦不免和当时的一些科学家一样,作出过一些没有根据的猜想,例如他认为每颗行星上都有生物居住,甚至太阳也是。他认为太阳拥有一层能隔绝外层热力的云层,一些生物能适应那里的生活。
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