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2016-3-28 16:20
三趾树懒为啥还没灭绝?

摘要 : 近期,在热映的迪士尼动画电影《疯狂动物城》中,三趾树懒“闪电”的慢性子让观众忍俊不禁,在动画片里这么慢似乎可以取悦观众,但是在危机四伏的大自然中这么慢真的能够生存下来吗?速度慢但有保命计生活在美洲中南 ...

习斋2016-3-28 16:204120
原作者: 水钰/来自: 蝌蚪五线谱
近期,在热映的迪士尼动画电影《疯狂动物城》中,三趾树懒“闪电”的慢性子让观众忍俊不禁,在动画片里这么慢似乎可以取悦观众,但是在危机四伏的大自然中这么慢真的能够生存下来吗?


速度慢但有保命计


生活在美洲中南部热带雨林里的成年三趾树懒,身长约70厘米,体重为4—7公斤,有着短而高的头骨,小耳朵,短鼻子和逐渐退化的尾巴,外形酷似人类。但它却并不会在地面上行走,只能依靠较长的前肢拖动身体缓慢前行,其最快速度达到每秒6厘米。而当雨季来临,地面涨水,三趾树懒就能发挥自己相对较擅长的游泳技能和憋气神功——以每秒18厘米的速度,闭气40分钟在水中前进。尽管如此,它只要被任何一种食肉动物盯上,就绝无逃生的可能。

然而,大自然最神秘的地方就在于它是公平的。它给了三趾树懒令乌龟都汗颜的慢速,就一定会给三趾树懒某些优势。三趾树懒长着长且粗的灰褐色毛发,这种与树皮相近的颜色拥有极强的隐蔽性。同时,它们以树叶、嫩芽和果实为食,长期呆在树上,尽量避开了食肉动物的捕捉。另一方面,由于三趾树懒缺乏运动,所以它们的肉质并不美味。除非敌害饿极了,否则它们绝对不会耗费精力去捕食这种难以下咽的生物。

再懒也要下树排便

三趾树懒每周下树排便一次,并且会用树叶盖好后再离开。虽然粪便的存在会暴露自己的行踪,但为此而到地面活动更可能丢掉性命。为什么它们不能像近亲二趾树懒(因前肢只有两爪而得名)那样在树上直接排便呢?

经过漫长的研究,科学家们终于发现了其中的奥秘。原来,这是一项惠及四方的举动。作为世界上唯一一种身上长植物的动物,在三趾树懒的毛发中生活着藻类、真菌、飞蛾等多种生物。三趾树懒下树排便为飞蛾产卵提供了良好的场所,同时,孵化出来的飞蛾幼虫以粪便为食,等到成年后再飞回三趾树懒的毛发里生活。死亡后的飞蛾被真菌分解为二氧化碳、水和无机盐,促进藻类的生长。热带雨林气候潮湿,枝繁叶茂的树木几乎抵挡住了全部阳光,也为藻类的生长提供了适宜的环境。这些藻类约占三趾树懒体重的2%,是它们重要的食物来源之一。它们共同组成了一个迷你的生物圈,让三趾树懒能够随时随地补充能量。

无法被自然法则淘汰


三趾树懒的神奇远不止于此。对于绝大多数哺乳动物而言,大家严格按照自然法则生长进化——有着相同的颈椎结构,就连几乎没有脖子的大象,和脖子长到突破屋顶的长颈鹿都拥有七节颈椎,并从第八节开始发育成肋骨。可偏偏三趾树懒独树一帜,有着与众不同的骨骼结构。它们的第八节到第十节颈椎很明显“懒”得进化发育,整个躯干部位往下挪动了一大截。对于人类而言,颈椎错位会引起头疼、眩晕、五官功能障碍、神经疼痛等病症,而若是先天性的颈椎错位发育突变,则会引发癌变、胸廓出口综合征等多种伴生疾病。可自然法则对于三趾树懒似乎无可奈何,它们本就不爱运动,多出的颈椎无法压迫到神经;又因为自身的新陈代谢率慢到令癌细胞生长缓慢,以至于在它们的有生之年无法完成癌变。

然而遗憾的是,有一种比自然法则更可怕的事情正在威胁着三趾树懒的生活。由于人类肆意的砍伐和工业污染,适宜三趾树懒生活的雨林面积正在锐减。美洲雨林危机四伏,茂盛的树木是三趾树懒唯一的庇护场所,希望人类能让它们在其中不被打扰地做着美梦,一直活到地老天荒。

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