最后的家园

作者: 秋天细雨
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世界上最大的橘猫?它的家常便饭可是鳄鱼

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秋天细雨 发表于 2017-9-25 11:14:07 | 显示全部楼层 |阅读模式
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公元1617年,著名荷兰画家鲁本斯创作了一幅动感十足的油画《猎虎》。画面的焦点是一只猛虎跃上马背正要对骑士下口;左面稍低处,肌肉虬结的汉子正在徒手与雄狮搏斗;而画面的右下方,一只大“豹子”身中数矛,已然倒毙。

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《猎虎》(The Tiger Hunt)鲁本斯倒下的这只大猫,披着一身艳丽独特的实心玫瑰花斑,身形粗壮,它正是我们今天的主角——美洲豹 (jaguar, Panthera onca)。

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美洲豹有着特别的实心玫瑰斑;与我们所说的金钱豹的区别是斑点中央多了小黑点。图片:Staffan Widstrand / naturepl.com

美洲丛林之王鲁大师画笔下的《猎虎》,展现的正是猫科三杰、体型排行前三的猫科动物:虎、狮和美洲豹(我们之前已经介绍了 虎 和 狮 这两个物种)。说起猫科的大型猛兽们,生活在旧大陆的我们通常会想起“狮子”“老虎”“豹子”等,其实美洲豹才是除了虎和狮之外猫科体型最大的物种(并不是 豹 Panthera pardus)。而画作有一处不科学的地方在于,自然状态下的美洲豹并不会和虎、狮两位见面,因为它只生活在美洲丛林。

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湿地生境中的美洲豹。图片:Hermann Brehm / naturepl.com

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黑化的美洲豹,大约占整个物种的6%,在丛林中分布较多,它的身上仍然是能看出斑纹的。图片:Bardrock / wikimedia commons

提到美洲分布的大猫,恐怕不少人又会模棱两可——“美洲虎”“美洲狮”“美洲豹”到底对应了几种动物呢?正确答案是两种:美洲虎就是美洲豹,是和狮虎豹同属的正牌大猫;而美洲狮是我们今年早些时候介绍的会喵喵叫的puma,它有着大长腿和纯色毛皮,是一种和猎豹关系很近的“伪”大猫。

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美洲狮(上)和美洲豹(下)的对比。分布在同一个地区时,美洲狮通常会避免与美洲豹的相遇。图片:K Fink / wikimedia commons、Charlesjsharp / wikimedia commons

美洲狮是美洲分布最广的猫科动物,而美洲豹适应的生境也很广泛,包括从中美洲到南美中部的热带雨林、草原湿地、红树林沼泽和常绿林,南达阿根廷北部,北边可以分布到墨西哥沿岸和美墨边境地区。虽然在更加干旱的环境中也有美洲豹活动的记录,但它们主要是像渔猫一样“逐水而居”的物种,其生存和水源、湿地息息相关。

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美洲豹分布范围。图片:catsg.org

力量十足的捕食者和身材苗条大长腿的美洲狮不同,美洲豹的外观十分壮硕,而体型在不同分布区域中有所差异。成年雄性美洲豹的身长大约相当于一位成年男性的身高,但是体重却可以达到两百斤。

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大橘为重!绘图:翼狼Elang

这套马汉子一般的壮硕体型,是美洲豹高超捕猎本领的基础。短粗的四肢和力量巨大的爪子让美洲豹既会爬树又善于游泳;势大力沉的它们偏爱攻击大型猎物,除此之外还有冠绝猫科的捕猎方式。

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巴西潘塔纳尔湿地的雌性美洲豹,她肚子上的黑色大斑块被图一鲁本斯大师捕捉得很准!图片:Charlesjsharp / wikimedia commons

在南美丛林之中,河流蜿蜒前行,一只美洲豹的身影从林荫中显现出来,在河岸边徘徊。突然,它一跃入水,而几秒钟后,捕猎就结束了。美洲豹浮出水面,四颗犬齿深深嵌入一条短吻鳄的双眼后方——那是脑干所在的位置,是维持呼吸和血液循环的中枢神经所在的地方。

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捕食结束的时刻。图片:dailymail.co.uk

虎和狮捕猎大型猎物,通常是靠咬住喉咙让猎物窒息,对于体型小的猎物会咬断其颈椎致死,而美洲豹的捕猎方法与虎狮还有所不同。它硕大的头部可不是用来卖萌的——结实的头骨上附着了强力的咬肌,这让它粗大的犬齿有足足500千克的咬合力。作为南美的顶级捕食者,美洲豹更习惯于直接咬穿猎物的头骨,可以说是非常暴力的橘猫了。凭借着如此强大的牙口,美洲豹基本上是一招鲜吃遍天。

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乌龟?没问题。图片:Nick Gordon

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犰狳?磕开尝尝。图片:naturepl.com

不论是面对泡澡大爷水豚君还是盔甲护身的陆龟,美洲豹凭借着开罐器一般的犬齿,想吃就吃、毫无压力。它们其实是机会主义的捕食者,哺乳类、鸟类、爬行类都可以照单全收,食谱里甚至包括了水蚺[rán]和熊,而短吻鳄更是家常便饭。它们主要在早晨和黄昏活动,平时独自生活,雌性在生育后会独自抚养幼崽。

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雌性美洲豹给两个月大的幼崽梳理。图片:Nick Gordon / ardea.com

深受崇拜的猛兽作为一种强大有力的猛兽,美洲豹自然很受美洲原始居民的崇拜。在中美洲公元前的奥尔梅克文明中,昼伏夜出、在林间和水里来去自如的美洲豹,被萨满法师们视为自己穿越阴阳两界的伴侣,给予法师像美洲豹制服猎物一样控制灵魂的力量,也镇守着生者的夜晚免于亡灵袭扰。在玛雅文明时期,美洲豹的元素出现在很多源自地狱的神祇[qí]形象中,同时也是生育力的象征,这可能是因为黑暗中出没的大猫,代表了万物从大地深处生发的力量。

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南美阿兹台克文明中,参加祭祀角斗的武士扮成美洲豹的形象。图片:FAMSI / wikimedia commons

在上世纪六十年代,美洲豹由于毛皮需求被大量猎杀;七十年代CITES公约施行后,这类交易才得到了制止。但随着当地森林快速退化和人类活动增加,曾经镇守丛林的力量之神目前还是面临着困境——栖息地的破碎会导致美洲豹的各个种群被互相隔离退化,也增加了人兽冲突和报复性猎杀的风险。目前,美洲豹是IUCN红色名单上的近危物种。像所有其他大猫一样,这种世界上最大的橘猫,也同样需要我们的努力,才能继续和雨林、湿地、河流一起继续美丽下去。

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图片:Pete Oxford / naturepl.com

本文是物种日历第3年的第268篇文章,来自物种日历作者@卢平。


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