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2012-8-25 21:49
哈欠有益健康

摘要 : 过敏可能是为了帮助我们远离环境中的毒素!

习斋2012-8-25 21:496610

  多数专家认为过敏是对花粉或花生等无害物质的错误免疫反应,不过现在有少数研究人员提出了截然不同的理论:过敏引起的流鼻水、咳嗽和发痒红疹,都是为了帮助我们远离环境和食物中的有毒化合物,像是蛇毒。

  长久以来,免疫学家相信过敏病患是错误的第二型免疫反应受害者,这类反应一般相信是演化来防范寄生虫,可以强化身体保护屏障,有助於把害虫逐出体外。

  我们身体另一个对抗有害物质的方式是第一型免疫反应,会直接杀死病毒或细菌等病原体,以及受感染的人类细胞。概念是,免疫系统本身可以杀死病毒等较小的病原体,然而在面对寄生虫之类的大型病原体时,防御才是较聪明的办法。

  但是美国耶鲁大学的免疫生物学家梅泽妥夫(Ruslan Medzhitov)从来不接受过敏是人体抗虫军团胡作非为的说法。他说,引发过敏的过敏原和寄生虫「没有任何相似之处」:第一,过敏原多到几乎无可计数;第二,过敏反应非常快速,可在短短几秒之内发作,对抗寄生虫的反应则不需要那麽快。

  梅泽妥夫和同事2012年4月发表於《自然》的论文指出,过敏是为了保护我们排除环境和食物中可能有害的物质,换句话说,它有其演化理由,绝不只是错误的反应。梅泽妥夫解释:「你如何防范你呼吸进来但身体不要的东西?你会分泌黏液,然後流鼻涕、打喷嚏、咳嗽。如果东西沾在皮肤上引起痛痒,你会避开这些东西或试图用手去除。」同样地,当你吃到会引发过敏的东西,你身体的反应可能是呕吐。

  梅泽妥夫引用的例子包括了发表在2006年《科学》的研究:参与过敏反应的关键细胞会分解并除去蛇毒和蜂毒的毒性;以及2010年《临床调查期刊》的研究:对壁蝨唾液的过敏反应,可以防止害虫黏附与吸血。

  这观点与过敏的主流概念有什麽相似之处?一篇发表在2011年《新英格兰医学期刊》的研究发现,在农场长大的儿童因接触较多微生物,罹患气喘和过敏的情形比其他儿童少。这个名为「卫生假说」的观念认为,在幼年时接触许多细菌和病毒,会让身体投资较多免疫资源在第一型免疫反应上,而牺牲第二型免疫反应。梅泽妥夫相信他的理论能和卫生假说并存。

  虽然梅泽妥夫的学说最终提出的问题比回答的问题多,但许多科学家同意,其原则很合理。史丹佛大学医学院的免疫学家纳道(Kari Nadeau)说:「它刺激我们科学家去发挥、利用一些新学说。」

 

  

  撰文/穆易尔(Melinda Wenner Moyer)

  翻译/涂可欣

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