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2012-8-25 21:05
老细胞学会新把戏

摘要 : 老化的脑细胞会展现新的功能,帮助我们回忆往事。

习斋2012-8-25 21:055340
/来自: 科學人雜誌

  过去几十年来,科学家已经知道大脑中一段扁平弯曲、称为海马回(hippocampus gyrus)的组织,与我们日常生活的记忆能力息息相关。基本的记忆功能,例如形成新的记忆和回忆往事,一般认为是由这段组织不同部份的神经元负责;然而新的研究发现,同一个神经元其实肩负了这两种截然不同的功能:神经元老化後,会转变角色。

  构成海马回的主要神经元是颗粒细胞(granule cell),它们在个体初生时就已经发育完全,终其一生也不会改变位置。但是大约有5%的颗粒细胞是在个体成年之後,经由神经新生(neurogenesis)的过程发展而来。颗粒细胞刚开始会协助形成新的记忆,但是随着神经元老化,它们的角色会转变成帮助回忆过去的事件。新生的颗粒细胞会递补这些功能上的空缺,协助个体继续形成新的记忆。美国麻省理工学院的利根川进(1987年诺贝尔生医奖得主)和同事在3月30日的《细胞》发表了这项发现。

  利根川进的团队利用遗传工程技术选择性关闭了小鼠老细胞的功能,来检验新生细胞所扮演的角色。在经过一连串走迷宫和恐惧制约的测试之後,他们证实小鼠的新生颗粒细胞负责形塑新事件的记忆,即使这些事件都非常类似;而老化的颗粒细胞则和能否由细微线索回忆过去有着密切的关系。这项发现指出,老化导致的记忆受损以及创伤後压力失调(post-traumatic stress disorder)现象,可能与新旧细胞数量失衡有关。利根川进表示:「如果你没有正常数量的新生细胞,你可能无法像健康的人那样区分两个事件的异同。」同样的,若是老细胞的数量过多,则让人很容易因为周遭线索的提示而忆起伤心往事。

  过去的研究已经证实,创伤经验和自然老化都会减少海马回神经元的新生,但是受损的神经新生过程和记忆失常之间的因果关系,至今仍不清楚。一旦找到两者之间的关联,这项研究将会为刺激神经新生这类的新疗法打开机会之门。无论如何,至少这项研究已经改变了我们对记忆运作的看法。

 

  

  撰文/克利斯特(Meehan Crist)

  翻译/黄植懋

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