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2017-9-23 16:40
如果所有人都变成素食者 会让地球变得更好吗?

摘要 : 放弃肉类(尤其是红肉)并不是一个糟糕的开始,可以减少你的饮食碳足迹。然而,即使你依然继续吃肉,依然有其他方法可以确保你正在做出最可持续性的选择。威利特说:“例如,素食者也可能会吃对环境造成重大影响的食 ...

习斋2017-9-23 16:40770
/来自: 网易科学人

出品|网易科学人栏目组

译者|小小

人们正因为各种各样的原因而放弃吃肉。有些人是为了吃更健康的食物,而另一些人则是因为他们认为牛和猪都是可爱的动物、而不应该成为我们腹中的美味,还有些人甚至可能认为这将有助于保护地球。但是如果每个人都成为素食者,结果会如何?我们这样做到底会伤害还是帮助保护所在的星球?事实证明,减少动物产品摄入(尤其是红肉)可能的确是个不错的开始。

如果所有人都变成素食者 会让地球变得更好吗?

图:生产红肉造成了大量的温室气体排放,并占用了大量的土地。对地球来说,这显然不是那么好

肉类消费究竟如何影响环境?

红肉的生产,包括所有将动物变成汉堡的步骤,都以排放温室气体和占用土地的形式对环境造成了损害。哈佛大学的流行病学和营养教授沃尔特·威利特(Walter Willett)说:“红肉生产几乎对环境的每个方面都会产生重大影响,其中温室气体的产生可能是最严重的影响之一,因为很明显,地球变暖的速度比几年前任何人预测的都要快。”

威利特说,在生产牛肉的过程中,主要会产生两种危害。首先,我们在种植谷物的过程中失去了很多能量,我们需要用谷物喂养牲畜,然后利用肉类做成食物。这是因为许多农场动物(尤其是牛)都是低效的“转换器”,这意味着它们消耗的食物比它们所能提供的产品多得多。第二,奶牛会产生惊人数量的甲烷。平均来说,奶牛每天以肠胃气胀的形式产生大约100到500升甲烷。而甲烷的温室效应是其他温室气体的30倍。

威利特表示:“最大的粮食利用率大约为45%,它们被喂给动物,主要是喂牛。在这个过程中,我们会产生大量的二氧化碳和甲烷。然后我们吃红肉,而红肉本身也会对人类健康产生危害,危害程很大程度上取决于我们消耗的数量。这既破坏了地球环境,也影响了人类的自身健康。”

因此,总体来说,牛排放的废气和喂养它们所需的大量粮食,都对土地和温室气体排放造成灾难性影响。当然,密歇根大学可持续系统中心的马丁·海勒(Martin Heller )表示,我们现在生产肉类的方式以及数量对环境的影响要大得多,包括碳足迹、土地使用和用水等。

如果我们都变成了素食者呢?

既然肉类(尤其是红肉)会带来如此糟糕的影响,那么我们所有人都停止食用它会怎么样?这能解决所有相关问题吗?海勒称,从杂食转变为素食可以减少大约30%的碳足迹。可是,如果你对肉难以割舍的话,有些肉还是可以继续消耗的。海勒说:“有些素食者的饮食所消耗的能量和土地也不少,而在不适合种植其他作物的土地上饲养牲畜就可以提供肉类。在我们当前的农业生产中,存在着一种非常小众化的生产系统,这种系统可以提供比种植大豆更低的影响,但却能产生高质量热量的食物。”

换句话说,如果有一个不能支持持续生产的牧场,那片土地就可以用来放牧。这样,牛就能以一种不破坏环境的方式饲养。威利特说,如果我们只在这类土地上饲养牛,那将会大幅减少我们在全球范围内的红肉消费。

还有对人类健康的关注。仅仅以植物为基础的饮食实际上并非意味着它一定是健康的。威利特指出:“你需要保持谨慎,因为不是所有的植物食品都是健康食品。可口可乐和邓肯甜甜圈都是基于植物的食物,显然它们对人体健康有害。但是,以植物为基础的饮食应该更多地关注水果、蔬菜和全谷物,而蛋白质来源、豆类和种子对人类健康的好处要远远大于美国人的普通饮食水平。”

所以,如果我是素食者,我是否至少能不影响环境?

放弃肉类(尤其是红肉)并不是一个糟糕的开始,可以减少你的饮食碳足迹。然而,即使你依然继续吃肉,依然有其他方法可以确保你正在做出最可持续性的选择。威利特说:“例如,素食者也可能会吃对环境造成重大影响的食物,比如他们正在吃从南美空运来的浆果,或者1月份生长在温室里的西红柿。这些食物的生产和运输都对环境影响很大,温室气体排放也很严重。”

你可能听说过,应该吃本地的应季食物,但有时这也不是一个完美的系统。威利特建议,不仅要看你的食物从多远的地方运来,还要看看在运输过程中产生的环境影响,尤其是水果和蔬菜。威利特称:“在本地消费很重要,但不是所有的‘本地化’都是最好的。从160公里外的地方开着卡车送货相对来说也属于本地化消费,但与从数百公里外通过火车运送水果相比,其对环境的影响可能会大得多。”

另外,你所在地区和某些食物对当地环境也会产生巨大压力,无论是基于动物生产的食物还是植物性食物,你都需要仔细考虑。海勒表示:“在美国加州和威斯康星州,生产牛奶和奶制品的用水量有很大的不同。不仅因为加州缺水,没有足够的雨水而需要更多灌溉,同时也因为该地区面临着水资源的压力。使用这些地区的灌溉用水,会对环境系统和其他水资源使用者产生更大的影响。”

吃有益于环境的正确饮食肯定会让你感到“头晕”,但这个故事的目标旨在鼓励人们减少肉类(尤其是红肉)消耗,并思考你最喜欢的食物从哪里来,以及它们是如何到达送到你身边的,这是一个很好的开始。(小小)

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