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2016-4-14 00:40
霍金在微博上宣布启动寻找新地球的“突破摄星”计划

摘要 : 当地时间4月12日,美国纽约,物理学家史蒂芬·霍金联合互联网投资人尤里·米尔纳(Yuri Milner)宣布启动了“突破摄星”计划。霍金身后的屏幕展示了“纳米飞行器”的概念图。 视觉中国 图 北京时间4月13日8时8分, ...

习斋2016-4-14 00:401530
原作者: 勇气号
                    
当地时间4月12日,美国纽约,物理学家史蒂芬·霍金联合互联网投资人尤里·米尔纳(Yuri Milner)宣布启动了“突破摄星”计划。霍金身后的屏幕展示了“纳米飞行器”的概念图。 视觉中国 图

霍金在微博上宣布启动寻找新地球的“突破摄星”计划

北京时间4月13日8时8分,英国著名物理学家和宇宙学家史蒂芬·霍金(Stephen William Hawking)在新浪微博上宣布,其与俄罗斯亿万富豪尤里·米尔纳(Yuri Milner)启动了“突破摄星”计划 (Breakthrough Starshot)。

霍金在微博上宣布启动寻找新地球的“突破摄星”计划

这是霍金自4月12日开通新浪微博后发出的第二条微博,仅一天时间霍金的粉丝数就已经超过200万。宣布“突破摄星”计划的这条微博也很快获得了5万以上的转发以及20万以上的点赞。

“突破摄星”计划将在一代人的时间内,研发出一台质量以克计算的自动化太空探测器——“纳米飞行器”,并且通过光束把它推动到五分之一的光速。据《今日美国》称,该计划将通过卫星向太空释放数千个纳米飞行器,飞行器的形状如同一只背后有帆的蝴蝶。

如果该项目成功,这个飞行器将在发射后二十年左右到达半人马座阿尔发星宜居带,用其携带的摄像头、通讯设备和处理器等捕捉行星和其他科学数据的影像,并传回地球。
除了霍金与米尔纳,全球最大社交网络公司创始人兼首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)也加入该计划的董事会,为“突破摄星”助一臂之力。

“爱因斯坦曾经幻想在宇宙中乘着一道光线飞驰,这个思想实验为他的狭义相对论奠定了基础。一个多世纪后,我们有机会可以达到光速的一小部分:一亿英里每小时。只有通过这么快的速度,我们才有希望在人类的时间尺度内到达那些恒星,”霍金在微博上称,这个项目耗资巨大,雄心勃勃地希望探索人类创新和工程学的极限。能参与这样的项目,非常令人兴奋。

天文学家们认为,一颗类似地球的行星可能存在于半人马座阿尔法星的宜居带,这是最接近地球的星系,位于4.37光年之外。如果使用传统太空飞船技术,需要3万年才能抵达半人马座阿尔法星。

“我们所面临的限制,是我们与星星间的巨大空隙,但如今我们可以超越它了。”霍金在纽约举行的新闻发布会上说,“有了光束、光帆和有史以来最轻的航天器,我们才可以推出前往半人马座阿尔法星的任务。”

据《纽约时报》透露,该计划将由美国宇航局(NASA)艾姆斯研究中心前主任皮特·沃登(Pete Worden)牵头,不过,沃登坦诚的表示,这一计划存在很多挑战,例如“纳米飞行器”在发射中会受到冲击。此外,这些“纳米飞行器”需要在严酷的星际环境中飞行20年时间才能抵达半人马座阿尔法星,期间会碰撞到无数星际尘埃。而就算“纳米飞行器”抵达半人马座阿尔法星并成功拍摄照片,也需要4年多的时间才能将照片传回地球。

沃登称:“问题仍有待解决。”他认为,由于想法过于激进,因此政府不太可能进行此类研究。不过,现在技术已经做好了准备,并非没有一试的可能性。

米尔纳表示,“55年前的今天,苏联宇航员尤里·加加林成为了人类进入太空的第一人。今天,我们正在准备下一个前往星星的巨大飞跃。”

据悉,众多世界级科学家和工程师还将组成的委员会为该计划提供建议,项目开发可能需要持续数年时间。米尔纳先期将投入1亿美元,整个项目研发可能耗资50至100亿美元,所以项目仍在需求投资者,未来董事会还将会有类似扎克伯格的科技大佬加入。

除了扎克伯格,最广为人知的对探索宇宙拥有巨大兴趣的科技巨头当属亚马逊的首席执行官杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)以及特斯拉的创始人创始人伊隆·马斯克(Elon Musk)。
贝佐斯的空间探索公司“蓝色起源”(Blue Origin)与马斯克的SpaceX都致力于研发“可回收火箭”,进行“廉价太空探索”。

就在4月9日凌晨4时43分,在经历了四次海上回收火箭的重大失败后,SpaceX在佛罗里达州卡纳维拉尔角成功发射“猎鹰9号”一级火箭,并首次实现在海上成功回收。
火箭海上回收成功后,马斯克在推特上表示:“前往地球轨道‘旅馆’、月球和火星的票价将远低于人们的想象。”

贝佐斯也在4月12日表示,“当火箭可以像飞机那样重复利用的时候,太空旅游就变得习以为常,我觉得最重要的就是降低成本,未来我希望能看到在数百万在太空生活和工作的人。”(来源:澎湃新闻记者)
                                                                                                                                            

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